Главная страницаТворчество

Алекс Ланг “Мир в Кубе. Пробуждение. Глава 3. Зов скорби”

Глава 3. «Зов скорби»

Квесты в мире «Куба» достаточно сложная штука. Помимо классических заданий, условия которых одинаковы для всех игроков, существуют единичные и случайные. Единичные рассчитаны на прохождение одним игроком на всем сервере. Подчас, такие квесты способны изменить географию целого игрового мира и взаимодействие основных фракций. Таких квестов очень мало, они сложны в прохождении. Однако, и награда за них достаточно высока. Это касается не только игровых предметов и денег, но и признания. Персонажа вносят в библиотеку игры, как ключевую личность, наравне с Архитектором и правителями рас.
Случайные квесты принято делить на два типа. Первый — когда известно, что НПС выдает какое-то конкретное задание, но его детали индивидуальны для каждого игрока. Различия могут возникнуть из-за классов, навыков, характеристик (той же удачи), других квестов или даже диалогов. Подчас, одно слово может изменить сложность и награду задания. Второй тип, когда персонажи выдают новые, никому неизвестные квесты. Иногда это могут быть совершенно незаметные НПС, которых всегда считали просто фоном. Выдача таких квестов тоже зависит от целого ряда факторов. Подчас, даже большего, чем в первом случае.
В моей ситуации произошло нечто похожее, раз воевода сразу выдал мне такое сложное задание.
Решаю пока не бросать вызов Морту, а для начала оценить собственные силы и мощь остальных наставников. Если не смогу их одолеть, к Старшему Наставнику можно будет даже не подходить. Придется искать другой выход.
Направляюсь к тренеру для новичков.

Наставник Пакард
Уровень Уровень жизни
3 75/75
Информация о персонаже
Наставник Пакард расскажет о ведении рукопашного боя в режиме полного погружения, поможет выучить некоторые приемы и проведет тренировочный бой.

Сражения с наставником полностью безопасны — схватка автоматически остановится, когда у кого-то из участников останется 1 единица здоровья. Ниже этого уровня показатель упасть не может

Выхожу на татами и приветствую тренера.
— Наставник, я хочу испытать свои силы в тренировочном бою.
— Ты уверен, что сразу хочешь приступить к бою? Для начала, я мог бы рассказать об общих правилах боя. После чего перейдем к практике.
— Спасибо, мне это неинтересно. Нападай!
Принцип боев в игре максимально приближен к жизни — не важно рукопашный бой или с оружием. Поэтому, рассказывать тут особо не о чем. Удары в голову, шею, солнечное сплетение и пах наносят самые большие повреждения. Удары со спины резко повышают шанс крита. В игре есть вероятность того, что оружие сломается в разгар боя или кто-то выбьет его из рук соответствующим навыком. Из-за чего введена возможность продолжить бой врукопашную. Если всерьез заняться прокачкой этого умения, можно получить ощутимые бонусы. Но для игры на время это лишнее.
Пакард кивает и встает напротив меня. Ждет несколько секунд, пока я начну. Но я, как и он, бездействую. В итоге, Пакард усмехается и осторожно приближается. Футов за семь принимает защитную стойку.
Не двигаюсь. Просто наблюдаю. Отмечаю, что жизней у него лишь на пять единиц больше, чем у меня.
Крохотными шагами наставник подбирается ближе.
Четыре фута…
Три…
Расстояние удара…
Не прекращая движения, Пакард бьет. Без изысков — прямой удар левой рукой в лицо и корпус, с разворотом плеча. Правая рука чуть поднимается, защищая челюсть. Удар мощный, хлесткий. Но медленно… слишком медленно. Гашу его удар на исходе, однако система все равно фиксирует успешную атаку.
«Вы получили 2 ед. урона»
Тут же тренер проводит следующий удар свободной правой в корпус. На этот раз не успеваю среагировать.
«Вы получили 5 ед. урона»
Поспешно разрываю дистанцию и сам перехожу в наступление. Провожу несколько пробных ударов, ухожу от атак или блокирую выпады Пакарда. Делаю серию прямых ударов и ловлю наставника на простейшей обманке — пропущен прямой правый в лицо. Тренер пытается уйти в глухую защиту. Понимаю, что нельзя этого допустить и делаю серию атак, пытаясь сбить блок. Пакард силится ударить из наклонного положения, но попадает на мой встречный и не успевает закрыться. Добиваю его несколькими мощными короткими ударами.
«Вы получили +1 к умению рукопашного боя»
К сожалению, опыт с наставников не идет.
— Я недооценивал тебя, — Пакард возвращается на свое место, — Еще раунд?
— Нет, достаточно.
Перехожу к наставнику для более опытных игроков.

Наставник Серг
Уровень Уровень жизни
10 210/210
Информация о персонаже
Наставник Серг поможет закрепить полученные умения рукопашного боя, а так же изучить новые. Режим, который использует Серг, подойдет для персонажей выше 10 уровня.

Сражения с наставником полностью безопасны — схватка автоматически остановится, когда у кого-то из участников останется 1 единица здоровья. Ниже этого уровня показатель упасть не может

Интересно, осилю? Не могу сказать, что я хороший боец, но основным персонажем я хорошо поднял умение рукопашки. А главный плюс виртуала в том, что полученные в его среде знания запоминаются хорошо и надолго. Видимо, это связано с особенностью нейронного подключения — информация сразу транслируется в мозг. Поэтому, не смотря на низкий показатель умения, я все же мог победить за счет знаний.
И сейчас следует выяснить на каком уровне находятся эти знания.
— Я хочу испытать свои силы в тренировочном бою.
Серг с недоверием смотрит на меня.
— Твой уровень слишком мал.
— Все равно хочу попробовать свои силы.
— Твое право…
Становимся друг напротив друга и Серг атакует. Более умело и быстро, чем Пакард. Обманный удар в корпус, настоящий в лицо — уклоняюсь. Короткий в корпус
— блокирую. Внезапный нижний удар правой ногой — по инерции пытаюсь защититься, но из-за амплитуды вращения таза противника понимаю, что за этой атакой будет продолжение.
«Вы получили 5 ед. урона»
Первый удар должен был ослабить защиту верхней части, так что вторым Серг пробивает в голову. Атака настолько мощная, что даже блок оказывается бессилен.
«Вы получили 15 ед. урона»
Проклятье! Уже трети жизней как не бывало, а до Серга я так и не дотронулся.
Пытаюсь разорвать дистанцию, но тренер навязывает ближний бой. С одной стороны это хорошо — тренер не сможет задействовать в ударах ноги, которые у него весьма сильны. Но уход в глухую защиту означает досрочное поражение.
«Вы получили 1 ед. урона»
«Вы получили 2 ед. урона»
«Вы получили 2 ед. урона»
Решаю попробовать лишить противника равновесия. Дожидаюсь еще одного удара в голову и резко ухожу в сторону. Одновременно бью по ударной руке тренера. Урон отлетает небольшой, но это не главное. Я отвожу удар и заставляю противника сделать шаг, чтобы не потерять равновесие. Успеваю нанести свободной рукой две атаки в голову. Серг уходит в сторону, но получается достать его ударом ноги в корпус. Двадцать шесть единиц урона за серию. Итого, у наставника осталось сто семьдесят три жизни, у меня — тридцать пять.
Видимо, я сильно переоценил свои возможности.
Серг делает несколько ударов ногами, от которых легко ухожу. Пытаюсь атаковать, но тренер ловит меня, пропуская удар. Не уклоняется от моего, зато бьет сам. В итоге, просто обмениваемся атаками.
«Вы нанесли 10 ед. урона»
«Вы получили 7 ед. урона»
Не смотря на сильный удар Серга, он проходит вскользь. Поэтому, равновесия не теряю и сам кидаюсь в ближний бой. Три коротких удара в голову и не самый удачный ногой в корпус. Снимаю еще тридцать пять поинтов, но этого все равно мало. Натыкаюсь на легкий удар в бок, уровень здоровья переходит в красный сектор. Серг применяет похожий прием обманного удара ногой с переходом на основной. Я, в свою очередь, использую тактику наставника. Не пытаюсь уклониться от удара, а наношу встречный по опорной ноге.
«Вы получили 9 ед. урона»
Удар Серга хоть и получается смазанный, но оставляет всего пятнадцать очков. Зато мой тоже достигает цели — восемь жизней и наставник вынужден переставить ногу, чтобы устоять. Пользуюсь моментом и провожу отличную связку. Длинный прямой удар в голову левой рукой, затем, в разрез правой и заканчиваю плохим боковым. Из трех ударов один вышел критическим, а последний всего на семь урона. У Серга остается восемьдесят четыре поинта, почти в четыре раза больше моего.
Наставник разрывает дистанцию. Вижу на его лице…или морде…что-то типа растерянности. Это довольно странно, учитывая, что меня хватит еще на один-два его чистых удара. Тогда как мне понадобится около десяти, если не пройдут критические.
Серг не решается нападать. Я подхожу ближе и обхожу по левой стороне. Провоцирую длинным прямым ударом руки, получаю в ответ левой ногой в корпус, но…
«Вы получили 6 ед. урона»
…успеваю сблизиться для мощного апперкота. Удар получается настолько ювелирный и резкий, что сам удивлен.
Срабатывает крит. А Серг начинает заваливаться назад и вбок. Я тоже немного теряю устойчивость, но успеваю вдогонку «мазнуть» левым крюком по лицу.
Наставник падает и я, стараясь не растерять преимущества, заканчиваю бой длинной серией прямых ударов.
«Вы получили +4 к умению рукопашного боя»
— Поздравляю, юный воин! Я тебя недооценивал. Еще бой?
— И я тебя. Поэтому, откажусь.
Серг поднимается и возвращается на свое место. А я с трудом перевожу дыхание.
Поверить не могу… Победа!
У-уф. Достаю яблоко из стартового набора вождя, чтобы восполнить здоровье. Девять единиц это не то, с чем стоит выходить против Морта. Честно говоря, теперь я еще больше считаю бой со Старшим Наставником самоубийством. Однако, после тяжелой победы маленький человечек внутри кричит: «А вдруг?! Пока не попробуешь — не узнаешь!»
И я — вот бестолочь! — все-таки решаю к нему прислушаться…
Яблоко исправно восстанавливает здоровье, хоть на вкус полная дрянь. Вернее, как такового вкуса у него нет. Да и у любой другой еды тоже — если что-то съедобное поместить в рот, оно сразу превратится в пресную кашу. А любая жидкость ничем не отличается от дистиллированной воды.
Трудно сказать из-за чего продукты лишены вкуса. Кто-то говорит, что это опять проделки тех психологов, которые создали посмертный ролик. Мол, таким образом, разграничивается игровая реальность и настоящая. Кто-то утверждает, что в дело вмешались государственные социальные программы. Они опасались, что несовершеннолетние пристрастятся к табаку и алкоголю с помощью виртуальной реальности и перенесут привычки в жизнь. В результате, вкус был изъят даже из безобидных продуктов, потому что из какого-нибудь яблочного сока вполне можно приготовить сидр. Хотя есть и третье мнение. На мой взгляд, более реальное. Создатели просто не смогли реализовать все вкусовые ощущения. И в результате решили отказаться от них полностью.
Жизни восстановились до максимума. Подхожу к Морту и даже не успеваю раскрыть рот, как Старший Наставшик обращается ко мне:
— Я впечатлен, — в глазах пляшут искорки веселья.
— Чем?
— Ты справился с противниками, которые превосходили тебя по силе. Но против меня нет ни одного шанса. Ты ведь за этим сюда пришел?
— Д..да.
Немного сбит с толку и задет таким самоуверенным отношением НПС.
— Но я все равно хочу вызвать тебя на бой.
Морт улыбается.
— Ладно. Поднимайся ко мне. Правила боя отличаются от остальных тренировочных. Проигрывает тот, у кого останется одна единица жизни или кто выйдет за пределы этого возвышения.
Поднимаюсь, прикидывая размеры постамента. Получается около пятнадцати футов в длину и десяти в ширину. Особо не развернешься. Зато, появляются шансы выбить противника из зоны. Потому что больше никаких вариантов нет — после того как тренер принял вызов и мне стала доступна его шкала здоровья, маленький человечек внутри поспешно затыкается.
Пятьсот поинтов.
— Начали!
Не успеваю принять защитную стойку, как…
«Вы получили 59 ед. урона»
Бой заканчивается…
Я валяюсь на полу с одной единицей здоровья и ничего не понимаю. Что произошло? Как это произошло? Черт, я даже удара не заметил!
Кидаю взгляд на Морта. Наставник стоит на том же месте, словно и не было никакого боя. Даже балахон не снял.
— Жаль. Я думал, схватка будет интереснее.
Проглатываю пресное яблоко.
— Еще бой.
Морт внимательно смотрит на меня.
— Исход будет тот же.
— Без разницы! Я вызываю тебя на бой! Ты же не можешь отказаться?
— Хорошо. Поднимайся.
Принимаю стойку, напрягаю зрение. Чувствую внутри накатывающую волну раздражения.
«Чертов НПС…»
— Бой!
«Вы получили 59 ед. урона»
Падаю на пол за пределами постамента.
Как это возможно?! Я не нуб, у меня за плечами не одна сотня погружений. Отличная реакция как в игре, так и в жизни. Я могу почувствовать как создается индивидуальная копия инстанса. Но не могу отследить один-единственный удар? Что за чертовщина! На магию это не похоже — никогда не видел такого короткого каст-тайма. Да и не работают всякие способности в тренировках рукопашного боя.
Нет, так дело не пойдет! Я подозревал, что не смогу ничего противопоставить Морту, но на деле все еще хуже. Как можно сломать клык, если я даже не различаю его движений.
— Еще бой!
— А ты не так прост, воин.
Поднимаюсь, принимаю стойку.
— Бой!
Пытаюсь резко уйти в сторону, но…
«Вы получили 59 ед. урона»
…приземляюсь уже на пол.
Задыхаюсь от ярости. Легкомысленный человечек внутри давно исчез, но вместо него появился другой. Целеустремленный, сосредоточенный, не привыкший сдаваться.
— Еще!
Четвертый раз, пятый, шестой, седьмой. Прихожу в себя за пределами площадки, съедаю яблоко и возвращаюсь. Не осталось никаких мыслей, кроме одной.
«Вот черт! Пусть не могу выбить клык, но я должен хотя бы врезать по этой наглой заносчивой роже!»
— Еще!
— Ты действительно хочешь продолжать? Все закончится так же, как и прошлый раз.
— Да! Или ты хочешь отказаться?
Морт смеется.
— Ты меня действительно удивил. Но не настолько, чтобы отдать тебе титул Старшего Наставника без боя. Хотя, я дам тебе кое-что другое. Фору, которая уравняет наши шансы. Ты можешь использовать для боя все, что найдешь в этой тренировочной. Ну как? По-моему, это будет честно.
Задумываюсь над предложением Морта. С одной стороны, я хочу добиться поставленной цели самостоятельно — без всяких поблажек. С другой, понимаю, что это может сильно затянуться. Если моя идея на данном этапе вообще осуществима…
— Хорошо, я приму твой подарок, но как… В бою нельзя пользоваться оружием.
— А я и не говорил ни про какое оружие… — и снова в глазах Старшего Наставника зажигаются веселые огоньки.
— Это как?
— Удиви меня…
Проклятье! Этот НПС выводит из себя больше, чем расположенные на разных концах поселения объекты квестов.
Оборачиваюсь и пытаюсь представить что под форой мог иметь в виду Морт. Проходной зал всего лишь галерея. Там есть доспехи, которые по идее можно надеть, только в моем случае это бессмысленно. Во-первых, сложно найти что-то хорошее на мой уровень. Во-вторых, какой от них толк, если меня выбросят за пределы постамента. Холодное оружие использовать нельзя, поэтому вместе с первым отпадает и второй зал. Запрет на магию отметает и третий зал. Что же в итоге остается? Зал, где стою я и…
— Тогда я выбираю наставника Серга.
Морт неопределенно цыкает.
— Хорошо. Серг, ты слышал? Иди сюда.
Побежденный тренер коротко кивает, подходит и занимает место рядом со мной.
— Надеюсь, ты будешь биться в полную силу? — спрашиваю Серга.
— Насколько это возможно.
Принимаю стойку.
— Бой!
«Вы получили 59 ед. урона»
Тварь!
Снова оказываюсь на полу с единицей жизни. На этот раз недоумеваю еще больше. Серг стоит в том же положении с полным запасом здоровья.
— Почему закончился бой? Серг до сих пор находится…
— А разве я менял правила? — грубо прерывает меня Морт, — Это ты вызвал меня на бой! Значит, ты и должен сражаться! Я разрешил Сергу помочь, но это не значит, что он должен все делать сам, пока ты валяешься на полу!
Происходящее все больше и больше напоминает издевательство. Хвастовство сильного и закаленного перед слабым и малоопытным.
— Ты меня разочаровываешь, — брезгливо фыркает Старший Наставник.
Пытаюсь сдержать бушующий поток ярости и снова поднимаюсь на постамент. Шепотом даю Сергу указания: встать на два фута впереди меня, а как только начнется бой, сместиться вправо и бить.
— Бой!
Я, в свою очередь, кидаюсь влево и провожу прямой удар. Бью без всякой цели, наугад. И на долю секунды у меня возникает ощущение, что удар едва не находит мишень. Рука чувствует что-то вроде колебания воздуха. Как если бы за мгновение до удара противник находился в этом месте.
«Вы получили 59 ед. урона»
Сил ругаться уже нет. Как и желания вести бой дальше — это просто бессмысленно. Причина провала связана не с моим низким уровнем, а с высокой скоростью Морта. Показатель скорости старшего Наставника, должно быть, просто зашкаливает. Из-за чего я не успеваю увидеть даже момента его атаки. На этапе объявления боя он превращается во Флэша. Интересно, существует ли хоть один способ победить его? Даже если каждый уровень на протяжении сотни, вкладывать свободные очки в ловкость, толку от этого будет мало. Как я уже говорил, в основе расчета скорости лежит формула десятичного логарифма. Ее особенность состоит в том, что после достижения определенного значения, прирост в скорости будет ничтожен. Он почти перестанет ощущаться. Это сделано, чтобы избежать подобных превращений в супергероев.
Иными словами, требуются артефакты, которые поднимают параметр скорости в обход ловкости. Пусть они и есть, но таких артефактов немного. Так что, не стоит мечтать достать их в песочнице. К тому же, сомневаюсь, что один или два артефакта способны поднять характеристику до таких высоких показателей.
Смотрю на довольную рожу Морта и чувствую пустоту внутри. Угораздило же меня попасть на такой квест. Столько времени, сил и все впустую. Теперь, заморачиваться с поиском группы, свободных локаций и данженов; разъяснением прописных истин ведения боя и координации; переживать истерики по поводу неправильного распределения дропа или недооцененной роли в пати… и терять, терять, терять драгоценное время…
К черту!
Вырубаю игру и отключаю капсулу. Откидываю крышку и прикрываю глаза — на улице еще достаточно светло. Считаю до десяти, открываю глаза и сверяюсь со временем. До приезда пиццы еще сорок минут. Решаю сходить в душ, чтобы сбросить напряжение и привести мысли в порядок.
Доставка как всегда пунктуальна. Ровно в шесть звонок на вызывную панель и через пять минут — в дверь. На пороге юноша лет двадцати. Наверняка из тех, кто отказывается от помощи родителей, чтобы доказать, что может сам себя обеспечить. На голове фирменная бейсболка, под легкой ветровкой — поло в цвет кепки.
— Ваша пицца и кола.
Вручает двухлитровую бутылку, затем, распаковывает потертую термосумку. Достает коробку с моим адресом на торце и передает в руки теплую упаковку. Открываю, чтобы убедиться, что заказ не перепутан. На свободу вырывается ни с чем не сравнимый запах свежего коржа, пряного соуса маринара и молочных ноток моцареллы. Рот мгновенно наполняется слюной, а желудок требует заслуженную порцию.
— Да, все верно.
Расписываюсь в бланке доставки, ставлю пять звезд в графе «оперативность» и отдаю три десятки.
— Сдачу себе.
— Спасибо! Приятного аппетита!
— Ага.
Закрываю дверь, подбираю колу с пола и отношу все в комнату. На кухне беру стакан, из морозилки выковыриваю несколько кубиков льда. С ногами забираюсь на кровать — на коленях коробка, в правой руке пульт от телевизора, под левым боком на краю стола кола. Больше, чем есть всухомятку не люблю есть в тишине. Даже если по кабельному нет ничего интересного, все равно нужно чтобы перед глазами что-то мельтешило, а в ушах звучал чей-то голос.
Щелкаю по каналам в надежде найти какой-нибудь дельный ситком или мультсериал — это было бы здорово. Но попадаются только реклама, реклама, реклама, ток-шоу и новостные блоки…
Что?!
Рука уже переключила канал, но мозг осознал увиденное только сейчас…
Программу назад!
Серебристый «сайен» хэтчбек. Правая сторона изуродована, словно в нее выстрелили из пушки. Лобовое стекло покрыто сетью трещин. Сама машина выброшена в пешеходную зону. Правое крыло зацепило гидрант, а кузов впечатался в стену здания.
— Авария произошла в девять вечера на перекрестке…
Кадры, снятые на мобильный, показывают как внедорожник на бешеной скорости таранит «сайен». Машины взрываются пластиком и стеклом. Хэтчбек начинает разворачивать, но автомобиль врезается в каменную ограду и останавливается…
Из внедорожника вываливается мужчина с окровавленным лицом. Строгий костюм, в руке сотовый телефон. Мужчину шатает, но он переходит дорогу и направляется в магазин. Слышны обрывки его разговора — голос неуверенный, язык заплетается:
— Нужно позвонить жене…извиниться…не успеваю…какой-то придурок врезался в меня…
Из «саена» не выходит никто…
— …пассажиры хэтчбека погибли на месте. Водитель доставлен в больницу с рваной раной головы и сотрясением мозга.
Изображение начинает плыть, но я не в силах отвести взгляд или закрыть глаза.
Телефонная съемка сменяется профессиональной. От хэтчбека везут каталку с телом, накрытым белой простыней.
Меня мутит, в глазах темнеет, а в ушах слышу шум собственного сердца.
Синяя толстовка…
У тележки складываются ножки, ее заводят внутрь салона скорой помощи. На краткий миг покрывало задирается и можно увидеть, что погибший одет в…
Синяя толстовка…
… розовую рубашку с широкими белыми полосками.
Мир вокруг меня чернеет, иссыхает и опадает ломкими хлопьями. Наваливается апатия, бессилие, тоска и…темнота.
«Как быстро стемнело. Хотя, какая теперь разница?»
От всех этих формул и вычислений голова просто раскалывалась. Стоило срочно сделать перерыв, иначе я рисковал не дожить до экзаменов. А еще — перекусить, потому что желудок, кажется, начал переваривать сам себя.
Я вышел из комнаты и направился к лестнице, но вдруг из соседней услышал причитания:
— Не могу поверить! Какого черта? Два хп осталось!! Два!!!
Заглянул в комнату и увидел, как в самом центре стоит Кит с раскинутыми в стороны руками. На голове надет шлем виртуальной реальности, на руках перчатки, к бедрам прикреплены прямоугольные датчики, размером с пачку сигарет. Сам он стоит на каком-то устройстве вроде беговой дорожки, но в два раза шире.
— Все играешься, Кит?
— О, братик! — он поднял руку в приветственном жесте. Шлем, впрочем, не снял.
— Что у тебя там на этот раз?
— Симулятор средневековья. Но это так написано. На самом деле хрень полная, а не средневековье. Обычная фэнтези РПГ, только за магов играть нельзя. Типа, магия — зло и тебе надо ее искоренить. Ну, это как я понял… Да черт побери! Опять?!
Кит в бешенстве срывает с головы шлем.
— Никак не могу пройти момент. Там у входа в пещеру стоит какая-то хрень типа минотавра и он меня постоянно сносит.
— Сочувствую, — я пожал плечами и повернулся, чтобы выйти из комнаты.
— Может, поможешь? Тут можно вдвоем играть.
Кит неисправим. Ну разве кому-то могло придти в голову, что этот легкомысленный, необязательный и несобранный человек мой старший брат? Даже родители удивляются нашей противоположности. Кит начисто лишен амбиций и не интересуется ничем, кроме компьютерных игр. Но даже в них он ведет себя соответствующим образом. Какие-то покупает и в тот же день забывает про их существование. Какие-то проходит до определенного момента и забрасывает. Какие-то ждет с фанатичным блеском в глазах и даже оформляет подписку, но потом внезапно теряет всякий интерес. Его внимание, словно у маленького ребенка, переключается одним щелчком пальцев. И это меня в нем раздражает больше всего.
Тогда как остальные мои знакомые стараются брать пример со старших братьев и сестер, я своего просто сторонюсь. Я хочу поступить в Пенсильванский Университет. Он — найти игру, которая ему никогда не надоест. Я стараюсь обеспечить собственное будущее. Он — не думает о таких вещах в принципе. Так какой пример я должен с него брать? Чем может помочь его легкомысленный взгляд на мир?
— Нет. Я хотел поесть, потом опять пойду заниматься.
— Ты себя угробишь таким подходом. Можно подумать, наступит конец света, если отвлечешься на час. Давай поедим, а потом ты немного развеешься в «Тайнах Королевства»?
В тоже время, я понимал, что злиться на него неправильно. Кит всегда хорошо ко мне относился и желал только лучшего. Просто выражал он это не как все. По-своему, индивидуально. Например, первую игру на приставку он выбирал с возможностью подключения второго игрока. И не важно, что мне тогда было всего три года…
Кит никогда не был против моей компании. А в моменты как я соглашался поддержать его в какой-нибудь игре, брат был на седьмом небе от счастья. Глаза вспыхивали внутренним огнем, он тут же бросался объяснять все хитрости гемплея и рассказывать перипетии сюжета. Играть с братом для него было высшей наградой.
Чего нельзя сказать обо мне. Я не очень любил игры и отдавал предпочтения другим видам развлечений. Я редко составлял Киту компанию. В основном, когда на меня накатывала апатия из-за учебы, отношений с одноклассниками, личных проблем. И тогда общество Кита меня в прямом смысле слова спасало. Беззаботное поведение брата и незатейливые игры стирали все мои проблемы.
Я солгу, если скажу, что не люблю брата. Очень люблю и пытаюсь принять таким, какой он есть. Только, брать пример с такого брата мне никак не хочется. Его беспечность вызывает только недовольство. И от всего этого становится очень грустно.
— Ну как? Твоя помощь мне очень пригодилась бы.
— Эх, ладно. Думаю, на час действительно можно сделать перерыв. А то у меня голова взорвется.
— Йес! Тогда бегом на кухню, а то заставлю мыть посуду!
Стоило сделать первый шаг, как я почувствовал что-то сродни головокружению.
— Сначала всегда так, — подбодрил Кит, — Попрыгай на месте, пройдись в разные стороны. Скоро привыкнешь.
Сделал пару шагов влево и назад, но меня все равно мутило. Хотя, еще через некоторое время заметно полегчало. Глаза приспособились к трехмерной проекции, а я перестал бояться свалиться в реальном мире. Там я стоял на «беговой дорожке», лента которой при каждом моем движении возвращалась в исходную точку и была подвижна во всех направлениях. Таким образом, благодаря связи с датчиками на бедрах и в перчатках, «Тайны Королевства» использовали технологию трекинга. Когда данные о позиции и положениях реального объекта переносились на модель в виртуальной среде.
— Так, я более-менее привык. Что дальше?
— Отлично, пойдем со мной. Сейчас будем тренироваться.
Пока пробирались сквозь какой-то бурелом, успел себя рассмотреть. Экипировка типичного лучника — зеленая куртка с капюшоном из дубленой кожи, легкие наручи, полуперчатки, составной лук, широкий ремень, небольшая сумка со сменной тетивой, плотная кожаная трубка для стрел на боку, льняные штаны и высокие охотничьи сапоги. Кит попросил в поддержку его латнику взять стрелка, а я не особо возражал.
— Вот.
Мы вышли на широкую поляну, по которой метался какой-то странный кабан. Бурого цвета с огромными клыками и черной гривой. Размерами он превосходил среднего пони, а в скорости… наверно, тоже. Во всяком случае, метался из стороны в сторону так, будто его окружила армия охотников.
— Смотри, это проклятый вепрь. Не самый слабый моб, но ты не бойся — я прикрою если что. Я убил здесь какого-то колдуна, поэтому после смерти это место проклято. Тут постоянно будут ресаться эти гады. Пока не достану святые мощи какого-то парня. Идеальное место для тренировки. Попробуй ушатать его из лука.
— А нет никого поспокойнее?
— Есть, только минотавр тоже на месте не стоит.
— Ладно, попробуем твоего вепря…
Расслабил завязки на трубке со стрелами, наложил одну на тетиву, натянул и прицелился. Вепрь носился по поляне из стороны в сторону, поэтому выбрать удобный момент было очень сложно.
Танг!
Внезапно уровень здоровья упал на несколько процентов.
— Это что такое случилось?
— Тетива лопнула. Ну, тут же вроде все как в реальности. Чуть передержишь и все…
— Гребаный реализм. Сомневаюсь, что именно так на самом деле все и происходит.
Кит пожал плечами.
— Просто приложи к луку новую. Почему-то в этом плане реализм не работает.
И действительно. Стоило достать новую тетиву и приложить к луку, как он тут же приобрел нормальный вид.
— Я же говорю, довольно странный симулятор, — засмеялся Кит, наблюдая за моим удивленным лицом.
Ладно, следующая попытка. На этот раз просто наложил стрелу, не натягивая тетиву. Прикинул траекторию вепря и время, когда он оказывается в определенной точке.
Выстрел!
Стрела пролетела в нескольких дюймах от хвоста проклятого животного.
«Вот дурак! Забыл учесть время на сам выстрел»
Слава богу, вепрь проигнорировал или не заметил стрелу и продолжил носиться словно ошпаренный. Второй выстрел попал точно в цель. Пока разъяренная свинья неслась на нас, успел сделать еще два выстрела навскидку. Один даже попал. Когда вепрь подбежал ближе, Кит встал на пути и зарубил его несколькими ударами.
Стоило свинье откинуть копыта, как на поляне появилась ее точная копия. И новый вепрь стал так же бесцельно носиться, как и предыдущий. С этим получилось гораздо легче — я знал сколько нужно времени на выстрел и как полетит стрела. Если бы расстояние до вепря было больше, думаю, смог бы убить его на подходе без помощи брата.
Еще пара кабанов и я был полностью готов.
— Ого! А ты быстро пристрелялся! Когда я начинал лучником, мне показалось это слишком трудным. Прикинь, прежде чем сделать первый выстрел, порвал четыре тетивы. Хорошо что они бесконечные… Потом в результате, на латника сменил.
Вместо ответа только вздохнул. Лишнее подтверждение тому насколько Кит несерьезен в чем-либо. Для него существует только принцип «что легче — то лучше». И никак иначе. Объяснять, что преодолевать трудности и наслаждаться достигнутым результатом гораздо интереснее, бесполезно.
— Ага, идем к твоему минотавру.
— Да, точно!
Мы обошли поляну с сумасшедшими вепрями и вернулись к невысокому каменистому склону — месту, с которого загрузилась игра. Прошли вдоль него полторы сотни ярдов и вышли к невысокой насыпи вроде кургана. У самой земли виднелся небольшой ход, в который смог бы пролезть лишь карлик. И этот ход действительно охранял минотавр. Только вот его голова больше похожа не на бычью, а на веприную. Оружие у него тоже было непонятное — не то секира на длинном древке, не то двусторонний бердыш. Видимо, в этой игре не только реализм хреновый, но и художники…
Решили действовать по той же схеме, что и на тренировке. Поэтому, первый выстрел сделал я. Стрела попала минотавру в голову, тот взревел и кинулся в атаку. Прежде чем Кит связал боем это чудовище, успел сделать еще один выстрел.
А вот программисты здесь потрудились неплохо. Потому что минотавр постоянно прикрывался Китом и не давал мне шанса выстрелить. Даже когда я менял положение, монстр выбирал неудобный для меня угол обзора. Пришлось дорабатывать план на ходу. Как на тренировочной поляне я выбрал точку, в которой минотавр появляется чаще всего и…
— На счет пять резко уходи влево, а потом снова нападай!
— Ок!
Раз, два, три, четыре…
— Пять!
Кит отпрыгнул и минотавр оказался как на ладони. Выстрел…и мимо.
«Ничего. Это всего лишь пристрелка!»
Раз, два, три, четыре…
— Пять!
Прыжок, выстрел, попадание!
Раз, два, три, четыре…
— Пять!
Еще попадание!
Раз, два, три, четыре…
— Пять!
Бинго!!!
Минотавр странно заклекотал, упал на спину и забился в конвульсиях, высунув язык и выкатив глаза. Страшное зрелище! Чем больше играл в эту игру, тем больше убеждался, что создатели не сильно старались с ее разработкой…
— Да! Братик, ты лучший! Я тебя обожаю! Раз десять пытался его завалить, уже плюнуть хотел.
— Почему? Из-за того, что сложно?
— Ага, просто жуть. Ты же знаешь, ненавижу всякие сложности.
«Знаю. Пожалуй, даже слишком хорошо…»
В ужасе открыл глаза. Первые секунды не понял что произошло. Потом додумался – перезанимался и заснул. С трудом поднял голову. Черт… Вся тетрадь залита слюной. Сколько же я спал? Посмотрел на часы — выходило около двух часов. Погано. Теперь не понятно что делать: заниматься до рассвета, а потом пойти спать или лечь сейчас, но встать пораньше.
Стук в дверь отвлек от грустных мыслей. Интересно, кто это? Вроде, родители легли сразу после ужина.
— Да.
— Алан, откроешь?
Открыл дверь, в комнату вошел угрюмый Кит.
— Что случилось? Почему не спишь?
Кит осмотрелся. Вся комната была завалена моими грязными вещами, поэтому он спихнул с кровати футболки и присел на самый край. Кстати, в этом, у нас с Китом еще одно кардинальное различие. Несмотря на всю его ветреность, брат умудрялся сохранять свою комнату в чистоте.
— Я могу просить тебя об одолжения?
— Д…да, конечно.
Это было очень непохоже на Кита. Не припомню, чтобы он с таким серьезным видом просил о помощи.
— Говори же, наконец, в чем дело?
— Ты можешь одолжить мне денег?
— Сколько? И на что?
Не смотря на то, что Кит уже учился в колледже, он до сих пор не работал. Получал какие-то крохи от продажи персонажей и артефактов в онлайн игрушках или сохраненках секретных миссий в редких мультимедийных проектах. Но в основном, брал деньги у родителей. Они были категорически против увлечений Кита, однако не могли быть с ним слишком строги. Что же случилось сейчас?
Кит протянул сложенный в четыре раза флаер.
— Нужно еще две тысячи…
Развернул листок. На лицевой стороне изображен купон, в центре которого крупный текст: «Внимание! Предъявителю скидка 10%! Торопитесь, количество предложений ограничено!». На обороте кадр из какого-то малобюджетного фантастического фильма, что любят крутить по Сай-Фай. В недрах лаборатории, космического корабля или чего-то похожего вертикально установлена десятифутовая капсула. Вылитая медицинская пилюля. Нижняя часть из черного металла или пластика, верхняя полностью из стекла. Внутри прижав руки к груди, стоит человек. На ум сразу пришла ассоциация — «анабиоз».
Над капсулой крупными буквами написано: «Технологии будущего доступны уже сейчас!» Чуть ниже: «Первое игровое устройство с нейронным подключением»
Сбоку обтекающий картинку текст: «Так же как ушли в небытие компьютерные игры, исчезает и ограниченная виртуальность. Больше не потребуется никаких датчиков, шлемов и очков. Вы сможете почувствовать любой игровой предмет — его фактуру, запах. Компания «SoR» («Sleep of Reason») воплотит в жизнь мир ваших любимых игр.
Капсула SRG501 полностью безопасна. Технология нейронного подключения была успешно протестирована в военной отрасли. Благодаря этому, стало возможным использовать ее в игровой индустрии. Кроме того, в капсулу заложены инструменты экстренной медицинской помощи. В результате чего любые риски от использования этого устройства сведены к минимуму.
Присоединяйтесь к нам. Вместе мы сможем создавать игры, в которые захочется играть вечно!»
В самом низу очень мелким шрифтом информация о тестовой игре и адреса магазинов.
— Что это?
Я искренне надеялся, что это какая-то нелепая шутка.
— Капсула виртуальной реальности.
— Зачем?
Кит молчал. Прятал глаза, словно школьник, которого родители застали за просмотром порнухи.
— Мне кажется, это то, что так долго искал.
— Ты говорил с родителями?
— Да, конечно…
— И что они сказали.
Кит грустно ухмыльнулся.
— А ты сам как считаешь? Сказали, чтобы я забыл об этом. А если где-то достану денег, они выгонят меня вместе с этой штукой.
— Правильно сказали! И я не буду их переубеждать.
— Я этого не прошу. Свой выбор я уже сделал.
То ли я еще недостаточно отошел ото сна, то ли сказывалась усталость, но я не понимал куда клонит Кит.
— Какой выбор? О чем ты?
— Я думаю уйти из дома. Родителям скажу, что нашел работу и снял комнату поближе к колледжу. Понимаешь, мне очень сложно находиться здесь. Я вижу, что мама с папой и ты ждете от меня чего-то большего. Но я не могу вам этого дать. Так не будет ли лучше, если вы будете думать, что я взялся за ум. А сам перестану терзаться совестью? Только мне не хватает денег на эту капсулу и аренду жилья. Можешь помочь? Я верну все до цента, обещаю…
Не знаю сколько я просидел без ответа, но все это время Кит терпеливо ждал.
— Я не понимаю…
— Что?
— Я не понимаю ради чего все это. Ты хочешь уйти…чтобы играть в игры? Неужели ты не осознаешь насколько глупа и обидна твоя идея?
— Нет, это вы не поднимете! — голос брата стал твердым и уверенным, — Никто не понимает. Для меня игра — это не способ уйти от реальности, а сама реальность. Только там я свободен и чувствую себя живым.
Я скомкал флаер и бросил им в Кита.
— Хватит страдать херней! То что хочешь выбрать ты — тупое и бессмысленное прожигание жизни! И я в этом помогать тебе не стану!
Кит расправил флаер, аккуратно сложил и убрал его в карман. Подошел к двери и, не оборачиваясь, сказал:
— Мне кажется, что ничего бессмысленного не бывает. Любой человек звено, вместе — цепь. Пусть через несколько звеньев, но каждый влияет на остальных и на всю систему. Самый подлый преступник может исправить работу органов порядка и законодательства. Любая жертва может предотвратить еще большее количество жертв. Поэтому, и мой путь не будет бессмысленным. Может быть, он поменяет что-то в игровой индустрии… разве это плохо? Но для того, чтобы узнать к чему он ведет, нужно пройти до конца. И мне очень жаль, что ты меня не понимаешь, братик…
Кит ерзал на сиденье и лип к стеклу, словно ребенок, которого впервые вывезли на машине. Это довольно странно, учитывая, что он учился в колледже. Глядя на него, на ум приходило только одно слово — нелепый. И сейчас эта несуразность проявлялась больше всего. В странной манере поведения, мешковатой одежде, отчужденности.
«Может, он не так уж и не прав насчет своего пути?»
«Даже если и так, я должен хотя бы попытаться!»
— Чарли, спасибо, что согласился помочь.
— Да не за что, мне не трудно.
Чарли был из того типа людей, которому действительно было не трудно оказать помощь в любой ситуации. Казалось, стоит позвонить ему глубокой ночью, как в ответ услышишь бодрый голос: «Да без проблем, мне не трудно!» Из-за этого я чувствовал себя неудобно, но других вариантов не было. На данный момент из моих хороших друзей только у Чарли была машина. Неделю назад на окончание школы, отец подарил ему новенький хэтчбек «саен» серебристого цвета.
Я попросил Чарли подбросить нас с Китом к Уилсонам. Наш одноклассник Дэвид закатывал прощальную вечеринку. Через пару дней со всей семьей он переедет в Даллас из-за нового контракта отца, там же и продолжит обучение. Поэтому, последние дни он решил оторваться по полной. Мы с Дэвидом не были особо дружны, однако он пригласил весь наш класс и еще полшколы. К тому же, это был единственный шанс, чтобы попробовать растормошить моего зажатого братца. Мы договорились, что если Киту здесь не понравится, мы тут же уедем. В магазин. Для покупки этой чертовой капсулы!
К сожалению, это было единственное условие, на которое он согласился.
Мы выбрались из машины. Даже если бы не знали номер дома, понять какой нам нужен не составило труда. Громадное трехэтажное здание переливалось всеми цветами радуги как чертов нло и пульсировало в такт музыке. С заднего двора доносились довольные крики и взрывы петард. Ума не приложу почему соседи еще не вызвали полицию.
Дверь открыл незнакомый мне парень. Он был раздет до пояса и сильно пьян. Ему приходилось сильно щурить глаза, чтобы сфокусироваться на нас. При этом, правая рука с картонным стаканом под пиво жила собственной жизнью. Она пыталась подняться на уровень рта, совершала странные круговые движения, резко ходила из стороны в сторону. Однако, даже такое состояние не помешало ему узнать Чарли.
— А-а-а, это же Диллан пришел!
Музыка играла настолько громко, что парню приходилось вопить во все горло.
— Проходите!
Мы протиснулись внутрь, и я украдкой посмотрел на Кита. Немного напуган, очень зажат, но обратно не рвется. Так что, может и не все потеряно.
— Иди в гостиную, я сейчас буду! — проорал Киту на ухо.
Вместо ответа брат кивнул и ушел неуверенным шагом.
Я потянул Чарли за рукав и отвел его в сторону.
— Как насчет твоего обещания? Я очень надеюсь, что все выгорит. Но если что ты ведь не сядешь пьяным за руль?
Чарли улыбнулся. Вообще, улыбка — лучшее, что есть у этого парня. Высокий, нескладный, с резкими чертами лица он производил странное впечатление. Однако, добрая искренняя улыбка заставляла забыть обо всех его недостатках.
— За кого ты меня держишь? Хотя, приложиться очень хочется…
— Давай так. Дай мне ровно час. Потом можешь делать что угодно.
— Заметано! Надеюсь, твоему братцу тут понравится, и я смогу надраться по полной!
Благодарно хлопнул его по плечу и поспешил на кухню. Дом у Дэвида был просто громадный. Первый этаж занимал длинный и свободный холл, огромная гостиная с выходом на великолепную веранду, небольшое поле для гольфа и бассейн, ванная комната и кухня с просторной столовой зоной.
Видимо, празднование началось уже давно, потому что везде встречались люди разной степени опьянения. Кто-то зажимал друг друга в углу, кто-то пытался танцевать под долбящие ритмы, еще несколько человек играли в пивной понг и флип кап. Совсем немного было людей, которые просто стояли в стороне и тихо разговаривали между собой.
Вся кухня завалена пустыми кегами. Какой-то здоровяк без чувств валялся на столе. Две девки мешали в блендере непонятную бурду из всего, что попадалось под руку. Возле холодильника на корточках сидел еще один парень с бутылкой пива в руках. Выражение лица у него было такое, будто он готов разрыдаться.
— Эй, друг, есть еще пиво?
Парень удивленно посмотрел на меня и кивнул.
— Нет! Только дрянь в бутылках!
Лично я считал наоборот, поэтому ни капельки не расстроился.
— Дай две!
Парень открыл холодильник и выгреб оттуда пару бутылок. При этом, он что-то бубнил себе под нос и всхлипывал. Ей богу сейчас заплачет. Или пиво действительно настолько плохое?
Кита нашел сразу же. Он стоял у стены гостиной и смотрел себе под ноги.
— Держи! – протянул ему бутылку.
— Я же не люблю… – сморщился брат.
— Кит! Ты мне обещал!
Сбил крышку и решительно протянул бутылку ему. Кит еще раз поморщился, но бутылку взял. Сделал вид будто слежу, чтобы он сделал хотя бы пару глотков. Хотя, на самом деле, искал подходящую девушку. Уже не трезвую, чтобы не скучала в обществе Кита, но и не бубнящий манекен, с которым можно делать что угодно.
Отлично!
Увидел около веранды Стейси Торонс — довольно милую, хоть и глуповатую шатенку. Судя по блестящим глазкам и неуверенным движениям, она уже достаточно набралась. Сейчас она болтала с какой-то подругой, поэтому можно было попробовать. Схватил Кита за локоть и повел его к цели.
— Э…
— Так, спокойно! Пей пиво, оно развязывает язык!
— Хей, Стейси! Привет!
Девушка нахмурила лоб, вспоминая мое лицо.
— О, Алан? Привет! Тебя не часто увидишь на таких вечеринках!
— Так здесь особый повод! Я не мог не придти! Кстати, это мой старший брат Кит! Кит, это моя одноклассница Стейси!
Они обменялись парой слов, а я заметил, как Стейси с интересом разглядывает брата. В таком состоянии она была не особо требовательна, но и не позволила бы ничего лишнего. Идеальный вариант для Кита.
— Кстати, а где Дэвид?
— Я видела его недавно около бассейна!
— Отлично! Надо сходить, попрощаться! Не против, если оставлю Кита на вас?
Не дожидаясь ответа, выскользнул на веранду. С нее спустился к бассейну. Дэвид действительно был там. Вместе с тремя парнями, они окунали в воду какого-то здоровяка. Скорее всего, приводили в чувство. Не смотря на то, что самого Дэвида мотало из стороны в сторону, на ногах он держался достаточно твердо.
— Дэвид.
Музыка здесь была значительно тише, поэтому можно было не кричать.
Лицо у Дэвида усталое, но приятное. Широкие брови, карие глаза, большой прямой нос, тонкие губы, верхняя чуть выдается вперед.
— О, Алан, привет! Спасибо что зашел.
— Это тебе спасибо за приглашение и вечеринку. Мы не очень хорошо общались, но я все равно хочу поддержать тебя. Переезды всегда даются очень тяжело. Представляю, как тебе должно быть погано…
— Господи, Алан. Это во мне сейчас пять пинт алкоголя. А ты только что приехал и уже пару слов связать не можешь. За наш выпуск! Пусть взрослая жизнь никого не разочарует!
— Точно! Я не смог бы сказать лучше.
Залпом выпил всю бутылку. Не сказать, чтобы пиво было настолько ужасным, что из-за него стоило рыдать как тот парень. Но я ожидал чего-то большего.
Мы еще немного поговорили с Дэвидом и я пошел посмотреть как там дела у Кита. В гостиной их не было. У меня даже закралась шальная мысль, что Стейси, возможно, нашла что-то в братике. Решил подняться по лестнице — не подглядеть, а просто удостовериться все ли в порядке. И буквально за углом второго этажа увидел ее.
Легкая фиолетовая майка задрана так, что виден розовый кружевной лифчик. В другой момент я бы с радостью рассмотрел подробности, но не сейчас. Рядом со Стейси был кто угодно, но не Кит. Какой-то щуплый невысокий парень с внешностью Дэна Майнеса.
— Стейси!
— Эй, чувак! Не видишь, мы тут делом…
Парень хотел сказать что-то еще, но я просто отодвинул его в сторону.
— Алан, ты чего?
Стейси поспешно прикрыла грудь руками. Хотя, по ее лицу не было видно, что она стеснялась.
— Где Кит?
— Кто?
— Мой брат! Я оставил вас вместе!
— А-а… Он куда-то ушел!
— Черт!
Побежал вниз по лестнице, но вслед услышал:
— Он у тебя какой-то странный…
«А то я не знаю!»
Обыскал весь первый этаж, но нашел брата на улице возле машины Чарли. Выражение лица очень растерянное. Кит крутил в руках телефон и постоянно оглядывался на дом Дэвида. Когда он увидел меня, опустил глаза.
Черт! Черт! Черт! Забыл включить звук на телефоне. Достал из кармана и мельком проверил сообщения — шесть пропущенных вызовов.
— Алан, извини. Я очень ценю что ты для меня пытаешься сделать… но я не чувствую себя здесь комфортно. Понимаешь? И дело не в количестве алкоголя. Меня просто это не интересует.
— Хорошо. Я все понимаю.
— Честно?
— Да, конечно. Подожди здесь, я позову Дэвида.
Теперь, я тоже стараюсь не смотреть ему в глаза. Иначе, он поймет, что я вру…
— Правильно едем?
Не смотря на то, что Дэвид родился и вырос в этом городе, ориентировался в нем достаточно паршиво.
— Да, все так. Еще два перекрестка и налево.
Кит молчал и выводил пальцем какие-то фигуры на стекле. Меня тоже не тянуло на разговоры — на душе было очень дерьмово. По примеру брата хотелось замкнуться в себе.
Уу-уизз!
Резкий визг тормозных колодок где-то в стороне. Сердце на мгновение остановилось, а затем забилось в несколько раз быстрее. Начал поворачивать голову, чтобы посмотреть что произошло, но…
Б-бум-м!
…мощный толчок. Меня кинуло вправо, так что я зажал Кита, а потом резко отшвырнуло влево и уже брат подмял меня под себя. Со всех сторон посыпалось что-то ледяное и острое. Почувствовал запоздалую боль в правом виске и предплечье. Что-то хрустнуло, со стороны Чарли донеслось неразборчивое мычание.
Еще один толчок. Более слабый и уже с моей стороны. Боль усилилась в разы, к ней добавился неприятный зуд в глазах. С трудом повернул голову, чтобы посмотреть как там Кит, но увидел только размытые темные пятна и синюю толстовку…
Врач — мулат с приятными чертами лица — осматривал мою голову.
— Серьезных повреждений нет. Но чтобы удостовериться, нужно сделать снимки.
Я очень плохо представлял себе что произошло. Сознание плыло, а память похожа на лоскутное одеяло. Самые крупные и яркие куски — моменты с вечеринки. Более мелкие и темные постоянно ускользали.
— Что произошло?
— Вы попали в аварию.
Авария? Точно! Визг тормозов, удар, боль…
— Что с братом? Он в порядке?
Доктор молчал.
«Точно, откуда он знает кто из них Кит?»
— Он одет в синюю толстовку.
— Мне очень жаль. Удар был очень сильный. У вашего брата сложная черепно-мозговая травма, которая вызвала обильное кровоизлияние. Мы не успели его спасти. Извините…
«Черт! О чем он только говорит? Какое кровоизлияние? Какая травма? Мы просто ехали за гребаной видеоигрой! Что, ради бога, тут происходит?!»
Я почувствовал как внутри меня все порвалось и перемешалось. Снаружи тоже — низ и верх поменялись местами, предметы стали расплываться, звук почти исчез…
— Эй! Как вы себя чувствуете?
— А вы как думаете, док?
Похороны были очень маленькими. Я, родители и Чарли, который винил себя в аварии. Хотя, как сказали инспекторы, избежать столкновения в нашем случае было почти невозможно. Внедорожник, который протаранил наш хэтчбек, набрал очень большую скорость, а начал тормозить всего за пару ярдов. Даже я понимал, что вины Чарли в случившемся нет. Это я вынудил брата поехать с нами…
Не пришли ни бывшие одноклассники Кита, ни сокурсники, ни даже бабушка. Она всего лишь позвонила и сказала что-то вроде:
— Ох, он был такой молодой. Лет двадцать, да?
— Двадцать один! — ответил я и повесил трубку.
Создавалось впечатление, что про Кита все забыли. Словно его и не было в этом мире. Даже родители вбивали мне в голову:
— То, что случилось очень тяжело. Но ты должен сосредоточиться на вступительных. У твоего брата не было будущего, но ты — совсем другое дело.
Через несколько дней часть вещей из комнаты Кита продали на гаражной распродаже, часть отнесли на чердак. Я забрал его любимую синюю толстовку, которую лично отстирал и сложенный в четыре раза рекламный флаер. Тот самый, из-за которого все завертелось. В последнее время я доставал его при каждой удобной возможности. Перечитывал и думал, правильно ли я тогда поступил? По всем параметрам выходило, что нет…
Прав был Кит, а мы ошибались. Я забыл, что у каждого человека свой взгляд на мир. Вместо этого, пытался насадить ему мой, который казался тогда единственно верным. Мне не следовало так поступать. Если бы я понял это раньше и поддержал Кита, все могло быть иначе. Я очень виноват перед ним. И самое ужасное в том, что я понял это только сейчас. Когда ничего нельзя изменить…
Я перестал заниматься и есть, мало спал. Все время ходил кругами по комнате и прокручивал в голове тот разговор, когда Кит обратился ко мне за помощью: «Мне кажется, что ничего бессмысленного не бывает. Любой человек звено, вместе — цепь. Пусть через несколько звеньев, но каждый влияет на остальных и на всю систему. Самый подлый преступник может исправить работу органов порядка и законодательства. Любая жертва может предотвратить еще большее количество жертв. Поэтому, и мой путь не будет бессмысленным. Может быть, он поменяет что-то в игровой индустрии… разве это плохо? Но для того, чтобы узнать к чему он ведет, нужно пройти до конца. И мне очень жаль, что ты меня не понимаешь, братик…»
Меня терзал стыд. И если чувство вины из-за моего отношения к брату хоть немного притупилось, то стыд за погубленную жизнь только нарастал. Я плакал до потери сознания, затем, приходил в себя и снова продолжал рыдать. Когда глаза переставали видеть что-либо кроме красных всполохов и начинали болезненно пульсировать, будто собирались взорваться, я опять отключался.
«Если каждый человек звено, то у брата оно сломалось. Но чем его смерть могла помочь остальным? Выходит, он все-таки ошибался? Но я не хочу этого! Не хочу, чтобы его смерть была напрасной и ни к чему не привела! Не хочу!
Что? Что можно сделать, чтобы не допустить этого?»
На удивление, в разбитоми покалеченном сознании ответ возник почти сразу.
«Если сломанное звено нельзя починить, его можно заменить. Другим…»
— Мам, привет! Это я… да… Все отлично, меня приняли… да… Только, знаешь, я не смогу часто навещать вас. Я нашел хорошую подработку по вечерам и в выходные. Так что за комнату и обучение буду платить сам… Да, на первый взнос мне хватит денег, которые вы положили на счет… да, на самом деле… да, передай папе привет… Я люблю вас… Все, пока.
Я вышел из телефонной будки и остановился возле урны. Достал из кармана письмо с отказом из университета и выбросил. Из второго кармана достал флаер. Он был сильно помят, места сгибов начали прорываться, но текст внизу по-прежнему хорошо читался. Убрал флаер и застегнул свою любимую синюю толстовку.
Отлично, нужный мне магазин был как раз неподалеку…

(Запись прочитана 21 раз(а), из них 1 сегодня)
0

Автор публикации

не в сети 3 недели

langalex

23
Комментарии: 7Публикации: 163Регистрация: 11-07-2018
Понравилась публикация? Поделись с друзьями:

Добавить комментарий

Зарегистрироваться или войти с помощью: